ISL 5: अपने पहले सेमीफाइनल मैच में मुश्किलों से पार पाने उतरेंगे हाईलैंडर्स

ISL: 5: NorthEast United take on Bengaluru FC, aim for maiden final

गुवाहाटी, 6 मार्च। हाईलैंडर्स नाम से मशहूर नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी हीरो इंडियन सुपर लीग (आईएसएल) में अपने पहले सेमीफाइनल मैच को यादगार बनाना चाहती है। आईएसल में बीते पांच साल से खेल रही यह टीम पहली बार टॉप-4 में पहुंचने में सफल रही।

नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी दो मौकों पर टॉप-4 के करीब पहुंची थी लेकिन वह मौका हाथ से निकल गया था। अब जबकि उसने आखिरकार यह मुकाम हासिल कर लिया है, जो अब उसकी नजर फाइनल पर है लेकिन इसके लिए उसे गुरुवार को अपने घरेलू मैदान-इंदिरा गांधी एथलेटिक स्टेडियम में पहले चरण के सेमीफाइनल मैच में बेंगलुरू एफसी को हराना होगा।

बेंगलुरू एफसी को हराना नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी के लिए आसान नहीं होगा क्योंकि यह टीम लगातार दूसरे सीजन में चमकदार खेल दिखाने मे सफल रही है। पांचवें सीजन के दूसरे हाफ में हालांकि बेंगलुरू की टीम औसत नजर आई लेकिन बावजूद इसके वह तालिका में टॉप पर रही। नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी ने तालिका में चौथा स्थान हासिल किया, इस लिहाज से उसके लिए खिताब के दावेदार को हराना आसान नहीं होगा।

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नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी के कोच एल्को स्काटोरी ने कहा, ''बेंगलुरू एक शानदार क्लब है। मेरी नजर में यह देश का सबसे अच्छा क्लब है। इसका मतलब यह है कि हमारा सामना दोस्तों से होने जा रहा है। हम इस सीजन में दो बार उनके खिलाफ खेले हैं और दोनों ही मौकों पर हमने शानदार खेल दिखाया है। हमारे घर में वे एक्स्ट्रा टाइम में बराबरी करने में सफल रहे और उनके यहां हम जीत सकते थे।''

नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी ने निसंदेह गुवाहाटी में बेंगलुरू के खिलाफ बेहतर खेल दिखाया था। उसे जीत मिल सकती थी लेकिन चेचनो ने अतिरिक्त समय में बराबरी का गोल करते हुए खेल खराब कर दिया। बेंगलुरू में नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी की टीम दुर्भाग्य से एक अंक चूक गई थी।

अब स्काटोरी को बेंगलुरू पर जीत के लिए कुछ नया करने की जरूरत है। स्काटोरी ने कहा, ''बीते 10-12 मैचों से मैं एक पहेली सुलझाने की कोशिश कर रहा हूं और इस प्रयास में मैं काफी फ्रस्टेट हो गया हूं। हमारे पास सिर्फ 16 खिलाड़ी हैं और पिछले मैच में एक को लाल कार्ड दिखाया जा चुका है। ऐसे में हमारे पास सीमित संसाधन हैं।''

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दूसरी ओर, कार्लोस कुआडार्ट की बेंगलुरू एफसी ने विंटर ब्रेक से पहले बेहतरीन खेल दिखाया लेकिन उसके बाद का उसका प्रदर्शन काफी निराशाजनक रहा। जमशेदपुर एफसी के खिलाफ कुआडार्ट की जो टीम हारी थी, वह दूसरे दर्जे की टीम थी। ऐसे में कुआडार्ट हार से परेशान नहीं हैं और आगे की रणनीति को लेकर गम्भीर हैं।

कुआडार्ट ने कहा, ''नार्थईस्ट के पास अपने हथियार हैं और हमारे पास अपने। हर कोई कह रहा है कि उसके खिलाफ हमारी कुछ समस्याएं हैं लेकिन इस टीम को हमारे खिलाफ एक अंक मिला जबकि हम चार अंक जुटाने में सफल रहे। आने वाला मैच रोमांचक होगा और इसमें अच्छा फुटबाल खेला जाएगा।''

बीते रिकार्ड और मौजूदा फार्म को देखते हुए बेंगलुरू को जीत का दावेदार माना जा रहा है लेकिन कोच किसी भुलावे में नहीं रहना चाहते। कोच ने कहा, ''लीग के दो सीजन में हमने 78 अंक जुटाए। हमारे बाद एफसी गोवा (64) का स्थान है। लेकिन मैं आपको बताना चाहता हूं कि अगर हम प्लेआॅफ और फाइनल हार जाते हैं तो इन चीजों का कोई मतलब नहीं रह जाता। इस टूर्नामेंट का यही नियम है और किसी को इसे स्वीकार करना चाहिए।''

बेंगलुरू और नार्थईस्ट युनाइटेड एफसी के बीच अब तक कुल चार मैच हुए हैं और तीन बार बेंगलुरू जीता है। एक मुकाबला ड्रॉ रहा है। ऐसे में हाईलैंडर्स को अगर ट्रॉफी के करीब पहुंचना है तो उसे अपना श्रेष्ठ खेल दिखाना होगा।

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Story first published: Thursday, March 7, 2019, 11:10 [IST]
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