3 सालों से घरवालों से नहीं मिली हैं ऋतु फोगाट, MMA करियर की चुनौतियों को लेकर की बीत

नई दिल्ली। दुनिया की सबसे बड़े महिला एमएमए टूर्नामेंट वन विमेंस एटमवेट वर्ल्ड ग्रां प्री चैम्पियनशिप अपने आखिरी चरण पर पहुंच चुकी है, जिसमें मिक्सड मार्शल आर्टस की महिला विश्वचैम्पियन का ऐलान किया जायेगा। इस टूर्नामेंट का फाइनल मैच 3 दिसंबर को आयोजित किये जाने वाले ONE: WINTER WARRIORS इवेंट में होगा, जिसमें इतिहास रचने के लिये भारत की महिला पहलवान ऋतु फोगाट (जो कि "द इंडियन टाइग्रेस" के नाम से मशहूर हैं) को स्टैम्प फेयरटेक्स को हराना होगा। ऋतु फोगाट ने पिछले 3 सालों में यहां तक पहुंचने के लिये बहुत ही मुश्किल राह का सामना किया है। फोगाट ने सेमीफाइनल मुकाबले में फिलीपींस की जेनेलिन ओलसिम को मात देकर जगह बनायी थी।

उल्लेखनीय है कि सेमीफाइनल मैच में ऋतु फोगाट का सामना जापान की इत्सुकी हिराटा से होना था लेकिन मैच से 4 दिन पहले उन्होंने तबियत खराब होने की बात कहते हुए मैच से अपना नाम वापस ले लिया और फिलिपींस की जेनेलिन ओलसिम को मौका मिल गया। शुक्रवार को खेले जाने वाले इस ऐतिहासिक फाइनल मुकाबले से पहले ऋतु फोगाट ने अपने एमएमए करियर में आने वाली चुनौतियों पर बात करते हुए बताया कि कैसे एमएमए में करियर की शुरुआत करने के बाद वो परिवार से दूर रहने पर मजबूर हुई और पिछले 3 सालों में एक बार भी घर नहीं जा सकी हैं।

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उन्होंने कहा, 'अपने परिवार से दूर (सिंगापुर) रहने में बहुत दिक्कतें आईं। COVID के दौरान सबसे ज्यादा परेशानी आई क्योंकि मुझे उस समय MMA के बारे में ज्यादा ज्ञान नहीं था। उस समय की परिस्थितियों के कारण घर पर रहकर ट्रेनिंग की। बहन की शादी हुई, उन्हें बच्चा हुआ और त्यौहारों में भी परिवार से दूर रही। इस तरह की चीज़ों का मुझे त्याग करना पड़ा और अभी भी कर रही हूं।'

फोगाट रेसलिंग से MMA में आई हैं और मानती हैं कि पिछले कुछ सालों में उन्होंने खुद को बेहतर MMA फाइटर बनाया है। टूर्नामेंट के क्वार्टरफाइनल में फोगाट ने मेंग बो को उलटफेर का शिकार बनाया था, जिसे भारतीय एथलीट टूर्नामेंट में अपने लिए सबसे यादगार लम्हा मानती हैं।

उन्होंने कहा, 'मैं मॉय थाई, BJJ और बॉक्सिंग पर भी ध्यान दे रही हूं, खुद में सुधार महसूस कर रही हूं। इसलिए एक मिक्स्ड मार्शल आर्टिस्ट के तौर पर अभी तक के प्रदर्शन से मैं खुश हूं। हर फाइट में मेरे सामने अलग चुनौती थी, इसलिए हर मैच मेरे लिए यादगार रहा। मगर क्वार्टरफाइनल में एक टॉप कंटेंडर के खिलाफ आई जीत मेरे लिए सबसे खास रही।'

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ऋतु फोगाट का मानना है कि अगर वो चैम्पियनशिप बेल्ट जीतने से कामयाब हो जाती हैं तो भारत में MMA को लेकर एक नई लहर पैदा हो सकती है। इस पर बात करते हुए उन्होंने कहा, 'बेल्ट जीतने से मेरे परिवार समेत पूरे भारत का सिर गर्व से ऊंचा हो जाएगा। मैं दिखाऊंगी कि भारत से भी बेस्ट फाइटर्स निकल कर आ रहे हैं। अब मैं अपने लक्ष्य के बहुत करीब पहुंच चुकी हूं। मैं अपना सर्वश्रेष्ठ देते हुए वर्ल्ड चैंपियन बनने के सपने को जल्द से जल्द पूरा करना चाहती हूं।'

भारतीय फैंस ऋतु फोगाट की इस ऐतिहासिक फाइट को 3 दिसंबर की शाम 6 बजे से Star Sports Select 1 और Disney+ Hotstar पर देख सकते हैं।

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Story first published: Wednesday, December 1, 2021, 18:11 [IST]
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