नहीं रहे महान भारतीय फुटबाॅलर फ्रेंको, कभी गोल्ड मेडल दिलाने में निभाई थी अहम भूमिका

नई दिल्ली। 1962 में भारत की आखिरी एशियाई खेलों की स्वर्ण विजेता फुटबॉल टीम के सदस्य फुरुनतो फ्रेंको का सोमवार को 84 साल की उम्र में निधन हो गया है। एआईएफएफ ने उनकी मृत्यु की खबर की पुष्टि की। हालांकि उनकी माैत का कारण पता नहीं चल पाया है। फ्रेंको का एक बेटा और एक बेटी है। फ्रेंको भारत के बेहतरीन मिड-फील्डर्स में से एक थे जो 1960-64 के बीच भारतीय फुटबॉल के स्वर्ण युग का एक हिस्सा थे।

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वह 1960 के रोम ओलंपिक स्क्वाड का हिस्सा थे, लेकिन उन्हें खेलने का माैका नहीं मिला था। लेकिन जकार्ता में 1962 एशियाड गोल्ड जीतने वाली टीम का एक अभिन्न हिस्सा थे। उन्होंने 1962 के एशियाई कप सहित भारत के लिए 26 गोल किए, जहां भारत ने उपविजेता और 1964 और 1965 के मर्देका कप के रजत और कांस्य पदक जीतने वाले पदक जीते। लेकिन उनका सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन 1962 के एशियाई खेलों में था, जहां भारतीय फुटबॉल ने दक्षिण कोरिया को जकार्ता में फाइनल में 2-1 से हराते हुए अपने बेहतरीन खेल का प्रदर्शन किया था, जिसे 100,000 लोगों ने देखा था। जबकि पीके बनर्जी, चुन्नी गोस्वामी, तुलसीदास बलराम और जरनैल सिंह की अधिक शानदार चौकड़ी ने सुर्खियों में धूम मचा दी।

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घरेलू स्तर पर, फ्रेंको ने मुंबई में शक्तिशाली टाटा फुटबॉल क्लब के लिए अपना सर्वश्रेष्ठ खेला। वास्तव में, उन्होंने 1999 में सेवानिवृत्त होने से पहले चार दशकों के लिए कंपनी के जनसंपर्क विभाग में काम किया। वह शायद संतोषी ट्रॉफी में 1959 और 1966 के बीच आठ लगातार वर्षों तक राज्य की कप्तानी करने वाले महाराष्ट्र फुटबॉल का सबसे बड़ा नाम थे। 1964 में उन्होंने टीम को ट्राॅफी दिलाई थी।

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प्रतिस्पर्धी फुटबॉल में अपने आखिरी वर्षों के दौरान, उन्होंने गोअन दिग्गज सालगॉकर के लिए खेला, लेकिन 30 साल की उम्र से पहले ही घुटने की चोट ने उनका करियर खत्म कर दिया। यदि फ्रेंको 1965 में अंतरराष्ट्रीय फुटबॉल से सेवानिवृत्त नहीं हुए थे, तो कई पुराने समय के लोगों का मानना ​​है कि वह बैंकाक में 1966 के एशियाई खेलों के लिए भारत के कप्तान बनने के दावेदार थे।

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एआईएफएफ के अध्यक्ष पटेल ने कहा, "यह सुनना विनाशकारी है कि फुरुनतो फ्रेंको अब नहीं रहे। वह भारतीय फुटबॉल की स्वर्णिम पीढ़ी के सदस्य थे, जिन्होंने 1962 के एशियाई खेलों में भारत को स्वर्ण पदक दिलाने में भारत की शानदार भूमिका निभाई।" उन्होंने कहा, "भारतीय फुटबॉल में उनके योगदान को कभी नहीं भुलाया जा सकता। मैं दुख साझा करता हूं।" एआईएफएफ के महासचिव कुशाल दास ने कहा, "श्री फुरुनतो फ्रेंको अपनी उपलब्धियों में जीवित रहेंगे। उन्होंने 1962 के एशियाई खेलों में भारत को स्वर्ण पदक जीतने में एक बड़ी भूमिका निभाई। वह एक महान फुटबॉलर थे जो कई पीढ़ियों के लिए प्रेरणा रहे हैं। उनके परिवार के प्रति मेरी संवेदना। हम उनकी आत्मा की शांति के लिए प्रार्थना करते हैं।"

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Story first published: Monday, May 10, 2021, 16:03 [IST]
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